作者:玄美琳

言语语言病理学家、临床心理学家

作家 Sam Lu 

养育一个双语宝宝是件伤脑筋的事。作为父母,我们希望自己的孩子能够在日趋全球化的世界中游刃有余。与此同时,我们希望他们植根于自己的文化,而语言就是这种文化传承中重要的一环。但是语言的这两个方面就一定会相互冲突吗?

太长不看版:不会。事实上,对于正常发育中的孩子来说,二者相得益彰。

在本文中,我们会就此以及父母在养育双语儿童中遇到的常见焦虑分享一些相关见解。我们还会特别关注语言障碍儿童的问题。

既然孩子在学校和生活圈使用的语言和在家使用的不一样,为什么还要支持孩子学习母语呢?

家庭是孩子成长的重要组成部分。作为父母,与孩子有效沟通的能力对孩子的健康成长至关重要。对于少儿来说,社会、情感、认知和沟通技能的发展是相互依赖的,这意味着这些能力是同时发展起来又相互补充的。这些技能的发展植根于一定的文化背景,而这种文化背景主要由儿童的直系亲属和大家庭构建起来。

语言使我们能够传递家庭价值观和期望、表达关怀、担切、提供行动框架和准则以及帮助孩子解读在他们移居世界各地的经历。但是,如果缺乏鼓励,年轻的第二语言学习者可能会丧失熟练使用母语的能力或者无法完全掌握母语。当这种情况发生时,他们可能会逐渐失去来自家庭和文化的主要支持和指导。

对于有语言障碍的儿童来说,他们的语言发展是迟缓的。这意味着与有相似文化和语言背景且正常发育的同龄人相比,他们的语言技能更加生疏。这种较慢的学习速度加上接触第一语言较晚,意味着语言障碍儿童必须增加吸取母语以保障稳定的发展。

因此,要加强,而不仅是维持母语的技能至关重要,因为它可以确保小孩子仍然可以接触文化和获得文化体系的支持。这对于有语言障碍的孩子来说尤其重要。

对孩子的母语持续支持会影响第二语言的习得吗?

种常见的误解是支持母语会削弱第二语言的发展。然而,第二语言习得的研究表明母语支持也许能真正促进第二语言的学习。对于正常发育的孩子来说,如果英语不是他们成长环境中的主要口头语言,从长期来说,在学前教育阶段提供大量母语支持有利于他们对英语的掌握。对于年龄较大学生来说,扎实的母语技能有利于促进他们的英语学术成就。

有语言障碍的儿童能够学习两种语言吗?

对于有语言障碍的儿童,情况就不那么清楚了。人们普遍认为学习超过一门以上的语言会给孩子的语言学习系统增添额外的负担。少有研究涉及同时学习超过两门语言带来的影响。然而,研究发现对于有语言障碍的孩子来说,学习第二语言不会妨碍他们第一语言的发展。

如果母语是“混合语”,我们还要支持学习母语吗?

之前的问题主要关注的情况是家里只说一种语言,那么如果有多种母语的情况又怎么样呢?

同样,常见的一种观点是混合的语言环境对孩子的语言发展不利,并且会导致或者加剧语言障碍。然而,当前的研究证据还不能支撑这一观点。

事实上,在复杂语言环境下成长的孩子并没有表露出沟通迟缓。“语言代码转化”,或者说在两种或多种语言和方言之间转化是多语言家庭中常见的做法,并且也被认为是一种有效且合理的沟通交流方式。

尽管如此,确保孩子精通每一种语言十分重要,这样他们就可以和单语者有效地沟通交流。为了促进这一点,父母并不一定要改变和孩子说话的方式。相反,与孩子一同参与到语言建设活动中也很有帮助,诸如阅读、唱歌、讲故事、押韵和说唱,这些活动更加明确也更容易用一种语言完成。

我们希望这一个常见问答可以回答您一些关于抚养双语儿童的疑问。综合考虑母语文化和主要生活圈文化的重要性可以帮助孩子在自己的家庭中乃至在一个全球化的世界中进行有效的沟通交流。

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