作者:郭峰,心理学家

Sam Lu和冯浩铃

如何根据自己或周围人的症状判断他/她是否得了抑郁症?

抑郁症不是一种缺点或缺陷。事实上,如果一个人周边的环境或事件导致他/她产生了过度的压力,那么这个人就可能得抑郁症。抑郁症无法靠个人的意志克服,也不是外出旅游、喝几杯酒就能解决的。

抑郁症的症状

抑郁症有时会被误认为是缺乏动力、疲劳,甚至懒惰。因此,了解抑郁症的症状是判断一个人是否得抑郁症的第一步。“情绪压抑、感觉无助、无望、丧失兴趣和疲惫等都是抑郁症的症状,”郭峰说道。大多数人都会在生活中的某些时刻感受到这些情绪,但是都能很快缓过来。但是如果一天中的大多数时候都情绪低落,且这种情况持续两周或以上,那么这可能就是临床抑郁症的表现。

抑郁症的病理

抑郁症源于生化、认知和行为三个方面的恶性循环。外部压力可能会引起大脑化学物质不平衡、认知过程不健康和失败主义行为方式的产生,从而将个体困在一种持续性的焦虑和无力的状态中。贫穷、失去至爱、失去家庭、遭受欺凌、社会排斥、内疚感、学业压力、紧张的工作压力以及其他周边环境中的压力源都有可能是抑郁症的触发原因。

人脑的应激系统是抑郁症的生化基础。应激源会触发连锁反应,导致肾上腺释放身体的应激反应激素——皮质醇。皮质醇能够消耗身体的所有能量储存,耗尽躯体战斗或逃跑反应的能量,并导致海马体的功能发生改变。海马体主要负责记忆的形成并降低前额叶皮层的活动,是大脑认知功能的“CEO”。

这些都会束缚住人体的战斗或逃跑反应能力,从而形成焦虑感。在正常的环境中,这种本能的应激反应会使人兴奋,充满能量。随后,身体会恢复到内环境稳态或者正常生理状态。但是,当外部压力过大,持续时间较长时,应激反应系统就会起到反作用,使身体停留在第一阶段,也就是束缚应激阶段。由于皮质醇未能发挥负调节作用,身体的应激反应不会停止,导致能量储存不断耗尽,身体始终处在应激和恐惧阶段,从而形成恶性循环。这就是慢性抑郁症的生化基础。

第二种是认知恶性循环。这种恶性循环是不健康的思想模式占据注意力并消耗脑力的结果,并且由于以下三种认知反应而长期存在:感觉到处都有危险、对潜在危险的过度夸大以及沉浸在不安全感中,而不是积极地解决问题。在这种情况下,人就会感觉非常无助,并产生自我挫败感。如果处在这种思想状态中,一个人将不会采取任何行动,任由自己被困在原地,长期处在压力之下。

前面提到过的生理和认知障碍又会导致第三种恶性循环。由于能量和自信心缺失,患有抑郁症的人有时候会孤立自己。长期不与人交往、不参加社交活动会进一步影响这个人的情绪,使其更加不愿意寻求他人的帮助。

抑郁症的治疗

抑郁症的治疗方法和其产生的原因一样涉及方方面面,非常复杂。有时候,改变一下身体活动水平、社会和家庭关系、物理环境、职业或进行正念/冥想就会有很大帮助,而有时候则需要药物的介入治疗。通常而言,抑郁症是多种因素合力作用导致的结果,且这些因素因人而异,需要逐一分析。围绕这些因素建立一个支持网络是理想的治疗方法。

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